Friday, October 10, 2008

Political Propaganda

Some interesting stuff I came across yesterday:

- Apparently Napoleons first words when meeting Goethe were "You're a man". This seems peculiarly surreal.
- Napoleon was not actually short, but rather of average height. His alleged shortness seems to have resulted from firstly political propaganda and secondly a mixing up of French and British inches.

And from my thesis:

- In former times, especially in Scandinavia, Elves and Dwarves were of the same origin (same race). Dwarves were a "tribe" of Elves that moved to the mountains and set up their habitations there (if I understood it correctly).
Elves, brownies, pixies, etc. are also often associated with the Lapps and some assume that the mythology of Elves and Fairies have their origin in reality, the Lapps. Asiatic people were also often called Dwarves.
Making me wonder how the contemporary distinction between Elves and Dwarves actually came into existence (my older sources describe Dwarves as beautiful, musical, etc. - so there is quite a conceptual jump in there). I'm guessing as globalisation took place in the last centuries, people became more nationalistic and ethnocentric, at the same time putting down other races, e.g. the Lapps and asiatic people (the Dwarves), resulting in an increasingly unattractive image of Dwarves.
I have, however, no confirmation whatsoever for that theory.

***

I'm deluding myself into thinking that I've actually improved a bit during the last three live-drawing sessions. My approach to drawing seems to have changed a bit (moving more towards volume rather than stick figures) and I seem more patient when rendering out sketches. Aaah, pretty delusions.
When I took classes five years ago this week's model was there, too. I think I even drew her in exactly the same pose in one case. Now I regret having thrown out all my sketches when I moved. Would have been nice to compare them.



2 comments:

Klaus said...

Da beschließe ich mal ein paar Blogs der Kendoseite zu lesen und komm gleich auf einen Homepagelink bzw. Bloglink.

Ich wollte nur sagen: Argh! Die Verbindung zwischen Elfen und Zwergen scheint mich zu verfolgen. Und ich kann es mir immer noch nicht vorstellen.

Asiatic people were also often called Dwarves.
Vielleicht beschäftige ich mich mit dem falschen Fantasyzeugs, aber ich denke bei Zwergen inzwischen immer an folgendes Zitat:
"Zwerge sind wütende, biergetränkte Bärte."

Wobei ich die Wikipediaerklärung ja auch ganz interessant finde:
Snorri berichtet, dass die Zwerge Maden im Fleisch des Urriesen Ymir waren, die dann von den Göttern mit Verstand ausgestattet wurden. Er setzt sie mit einer Untergruppe der Alben, nämlich den Schwarzalben (svartálfar), gleich, also den Elfen zugehörig. Dass man sich Zwerge ursprünglich als besonders klein vorstellte, ist nicht belegt. Erst in den nordischen Sagas werden Zwerge allgemein als kleine, hässliche Wesen mit langen Nasen und Bart sowie schmutzig brauner Hautfarbe beschrieben. Charakteristischer ist ihre Weisheit, die sich auch in den Namen belegen lässt: Alvíss, Fjölsviðr, Rásviðr, (vgl. die in der Edda aufgeführte Alvismal).

Genug der Weisheiten. ;-)

Manuela said...

Ja, aus der Sicht der zeitgenössischen Fantasy-Literatur ist die Verbindung von Elfen und Zwergen doch seeeehr seltsam.

Die Wikipedia-Erklärung ist auch interessant, v.a. der Teil mit den Maden. Die Frage ist natürlich, wann das ganze aufgekommen ist, bei so viel Geschichtsfälschung, die in den letzten 200-300 Jahren geschehen ist.

Im "Book of Folklore" von Sabine Baring-Gould (Ende 19. Jh.) steht auf jeden Fall:
"The Scandinavians distinguished between the Light Elves and the Black Elves or Dwarfs. The former lived in mounds and the latter in caves; but in all probability the distinction existed not in blood, but in mode of habitations. Just as to this day there are the shore Lapps and the mountain Lapps. [...]
There is one difficulty in identifying the Elves and Dwarfs with the Lapps, and that is the fact that the Dwarfs are regarded, and have been regarded, as accomplisehd metal workers, especially sword-smiths, whereas no such an art exists among the Lapps of today."

Die heutige Fantasy-Literatur greift das Thema aber überhaupt nicht auf und geht auf die üblichen Elfen vs. Zwerge Stereotypen. Ich kenne kein Buch, in dem Elfen den Zwergen gleichgesetzt werden. Wäre eine nette Sparte, die man als Autor erkunden könnte.